Présentation du Cratère Barringer

 - 2012-08-26-12-39-57.jpg

Meteor Crater est situé à 70 kilomètres l'Est de la ville de Flagstaff dans l'état de l'Arizona à proximité de la célèbre route 66.
Le Crater Meteor est aussi appelé Cratère Barringer en mémoire de Mr Daniel Moreau Barringer qui acquis le terrain du cratère en 1903.

Histoire de Meteor Crater

 - 2012-08-26-12-45-29.jpg

Le Cratère Barringer a longtemps été considéré comme étant d'origine volcanique. En effet le sol de la région est constitué de roches basaltiques dû à une activité volcanique importante. De plus la forme régulière du cratère n'est pas caractéristiques des impacts de météorites dont l'angle du choc génère un cratère plus allongé.
Mr Barringer ingénieur des mines a passé 26 années à creuser un puits de plusieurs centaines de mètres au coeur du cratère en vue de retrouver des fragments de la météorite sans succès. Le cratère fut également exploité en vue de découvrir une mine d'argent sans résultats (l'argent ayant à l'époque une valeur supérieur à celle de l'or). La famille Barringer à ensuite proposé à l'Etat de l'Arizona de racheter le site. La proposition a été refusée, l'état considérant le site comme ayant peu d'intérêt au vu du nombre important de cratères volcaniques déjà présent dans la région.
Cependant certaines formes rares de silice d'une grande densité furent découvertes en 1960, prouvant un choc extrêmement violent ne pouvant provenir que d'une météorite. Pendant les années 1960 la NASA a utilisé le site pour l'entrainement de ses astronautes. Depuis l'état de l'Arizona essaye régulièrement de racheter le terrain en vain. La famille Barringer vit aujourd'hui de l'exploitation touristique du site toujours privé.

Choc avec la Terre

Vue Panoramique du Meteor Crater
Le choc avec la Terre a été tellement violent, que près de 175 millions de tonnes de roches ont été propulsé, et ce, jusqu'à plus de 11 kilomètres autour du cratère. On estime la puissance dégagé lors de l'impact équivalente à 1 000 fois la puissance de la bombe d'Hiroshima. On pense que la météorite à été en grande partie pulvérisée à l'impact, mais que quelques fragments pourraient toutefois être présent dans le sol bien en dessous du puits de Mr Barringer.

Le Cratère

 - 2012-08-26-12-55-52.jpg

La taille du cratère est énorme son diamètre de plus d'un kilomètre et sa profondeur de près de 200 mètres en font l'un des plus important cratère non-immergé de la planète en si bon état.
Le cratère pourrait contenir 20 stades de football et pourrait accueillir 2 millions de spectateurs. Afin de mieux se rendre compte une image d'astronaute de 2 mètres a été placé au centre du cratère, il est cependant impossible de l'observer à l'oeil nu des jumelles d'observation sont donc mis à disposition des visiteurs.
Vous pourrez contempler le cratère depuis le ciel en utilisant les coordonnées GPS : 35.027923,-111.022432